Η Αμερικη είναι η μονη ηπειρος, που βρίσκεται στο δυτικα ημισφαίριο. Εκτείνεται dπο το βορρα προς το νοτο αναμεσα στον Ατλαντικο καί τον Ειρηνικο ώκεανο. Στο βορεια της βρέχεται απο τον Βορειο Παγωμένο ώκεανο. Τα δυο μεγαλα τμηματα της, δηλαδη η Βορεια καί η Νοτια Αμερικη, συνδέονται μεταξυ τους μέ μια στενη λουρίδα ξηρας. Αυτη είναι η Κεντρικη Αμερικη, που αρχιζει απ τη Νοτια Αμερικη καί περιλαμβανει δλοκληρο σχεδον τα Μεξικο.
Την Αμερικη ανακαλυψε το 1492 ο ιταλος (Γενοβέζος) ναυτικος Χριστοφορος Κολομβος. 0 Κολομβος, που έμενε στην Ισπανία, ζητησε καί πηρε απο τη βασίλισσα της Ισπανίας τρία πλοία, μέ την αποστολη να φτασει στην Ινδία, ταξιδευοντας προς τη δυση. Οα έπαιρνε, δηλαδη, δρομο αντίθετο dπο έκείνον που ακολουθουσαν μέχρι τοτε. Στίς 3 Αϋγουστου 1492 ξεκίνησε δπο το μικρο Ισπανικο λιμανι Βολος* καί υστερα dπο ταξίδι δυο μηνών καί β ημερών, στις 12 Οκτωβρίου, έφτασε σέ ένα απο τα νησια Μπαχαμας (ταν Σαν-Σαλβαντορ). Ετσι, ο Κολομβος ανακαλυψε την Αμερικη χωρίς μαλιστα να το ξέρει. Πλέοντας, δηλαδη, δυτικα νομιζε πώς είχε φτασει στη δυτικη Ινδία! Γι αϋτο καί τη χώρα που ανακαλυψε την ονομασε Δυτικές Ινδίες.
Η Αμερικη οφείλει τα ονομα της στον Αμέρικο Βεσπουκι, συντροφο του Κολομβου. 0 αλσατος Βαλνζεμυλλερ, που πρώτος σχεδίασε το χαρτη της Αμερικης, έδωσε αυτη την ανομασία, έπειδη του Είχαν πει οτι την είχε ανακαλυψει ο Βεσπουκι.
φαίνεται παντως πώς την Αμερικη την ειχσν ανακαλυψει, πολυ πρίν απο τον Κολομβο, (στα 1100 μ.Χ.), οΙ περίφημοι νορβηγοί Θαλασσοποροι Βίκινγκς. Ομως την ανακαλυψη αϋτη δέν ειχαν μαθει ο! αλλοι εϋρωπαίοι. ΟΙ Βίκινγκς είχαν παει πολλές φορές έκει, αλλα καποτε σταματησαν αϋτα τα ταξίδια τους καί μέ το πέρασμα του χρονου το γεγονος λησμονηθηκε.
Το μεγαλυτερο μέρος της Νοτιας Αμερικης καί σχεδον δλοκληρη η Κεντρικη Αμερικη βρίσκονται στη διακεκαυμένη ζώνη για
αυτο οί συνθηκες της ζωης είναι, σχετικα μέ τίς δικές μας, πολυ διαφορετικές. Ετσι είναι αλλη η σταθμη καί η ποιοτητα του πολιτισμου που υπαρχει έκεί.
Το δυτικο μέρος της αμερικανικης ηπείρου έχει πολλα καί υψηλα ορη, που αρχίζουν απο το πιο βορειο μέρος της (ακρωτηριο Μπαροου) καί προχωρουν έως το νοτιοτερο (ακρωτηριο Χορν). Το ανατολικο μέρος της ηπείρου έχει καί αυτο αρη, δέν είναι ομως ουτε υψηλα ουτε συνεχομενα. Σέ πολλα μέρη τους τα διακοπτουν πεδιαδες. Αναμεσα σ αυτα τα ορεινα τμηματα έκτείνεται μια απέραντη πεδινη έκταση, που αρχίζει απο τον κολπο του Χανισσν καί συνεχίζεται ώς την Παταγονία (μέ μια διακοπη στον κολπο του Μεξικου).

ΧΑΡΤΗΣ ΑΜΕΡΙΚΗΣ

Δημοσιεύτηκε στο ΑΜΕΡΙΚΗ

Κατηγορίες