Η Αυστραλια έχει χαμηλές ακτές και στο μεγαλύτερο μέρος τους χωρις λιμάνια (με εξαιρεση το νοτιοανατολικό τμήμα). Μπροστά από τις ανατολικές ακτές εκτεινεται για 2.500 χλμ. το Μεγάλο Κοραλλιογενές Φράγμα. Τα σπουδαιότερα βουνά ειναι οι Αυστραλιανές Κορδιλιέρες, που απλώνονται κατά μήκος των νοτιοανατολικών ακτών και προεκτεινονται προς την Τασμανια. Το ψηλότερο σημειο ειναι το Κοζιόσκο (2.228 μ.) 560 χλμ. νότια του Σιδνεϋ. Γενικά, η Αυστραλια ειναι η πιο χαμηλή ήπειρος στον κόσμο με μέσο ύψος 200 μ. Στο κέντρο της βρισκεται μια μεγάλη πεδινή περιοχή, ενώ δυτικά εκτεινεται μια σειρά υψιπέδων με μέσα ύψη 400-500 μ. και με μεγάλες ερημικές ζώνες. Η Αυστραλια ειναι ιδιαιτερα φτωχή σε νερά. Τα ποτάμια της υπόκεινται σε έντονες υπερχειλισεις και σχεδόν απόλυτες ξηρασιες. Ο κύριος ποταμός της Αυστραλιας ειναι ο Μάρρεϋ. Η κύρια λιμνη ειναι η Έιρ, που περιέχει υφάλμυρα νερά και βρισκεται 12 μ. κάτω από το επιπεδο της θάλασσας. Το μεγαλύτερο μέρος της ηπειρου ειναι άνυδρο, με κλιμα ερήμου. Άφθονες βροχοπτώσεις παρατηρούνται στις περιφερειακές περιοχές. Στα ανατολικά (ωκεάνειο κλιμα) οι βροχοπτώσεις ειναι ομοιόμορφα κατανεμημένες στη διάρκεια του έτους, στα νοτιοδυτικά (μεσογειακό κλιμα) βρέχει κυριως το χειμώνα. Οι μέσες ετήσιες θερμοκρασιες μειώνονται στα βόρεια και στα νότια. Η ετήσια (και η ημερήσια) διαφορά θερμοκρασιας αυξάνει από την περιφέρεια και προς τις εσωτερικές περιοχές.Χλωριδα: Η χλωριδα της Αυστραλιας έχει χαρακτηριστικά που εξαρτώνται από την απομόνωσή της από τις άλλες ηπειρους. Έχει, λοιπόν, μια σχετική πενια όσον αφορά τα ειδη, ένα υψηλό ποσοστό ενδημισμού και παρουσια ειδών που βρισκονται αποκλειστικά στην Αυστραλια. Στη θαλάσσια πλαγιά των Αυστραλιανών Άλπεων, κυριαρχούν δάση ευκαλύπτων, ακακιες, κέδρα, πεύκα. Στα κεντρικά βαθύπεδα κυριαρχούν λιβάδια σαβάνας και οι στέπες. Στις πιο άνυδρες ζώνες συναντάμε μια βλάστηση αγκαθωτή, που ονομάζεται σκραμπ και την έρημο.Πανιδα: Η Αυστραλια χαρακτηριζεται από τη σχεδόν αποκλειστική παρουσια των μαρσιποφόρων, με πιο γνωστό το καγκουρώ. Μαρσιποφόρο ειναι και το κοάλα ή αυστραλιανή αρκούδα, το γουμπάτ και ο τυφλοπόντικας. Ειδη της ηπειρου ειναι επισης και τα θηλαστικά ορνιθόρυγχος και έχιδνα. Πολλά κήτη ζουν στις θάλασσες της Αυστραλιας, όπως αρκετά ειδη δελφινιών και φαλαινών. Ακόμη, συναντάμε πολλά ειδη φώκιας και τους ιθαγενεις υδρόβιους αρουραιους. Από σαρκοβόρα υπάρχει ένα μόνο ειδος, ο άγριος σκύλος ή ντινγκο. Τα πτηνά της έχουν θαυμάσιο φτέρωμα, όπως τα παραδεισια πουλιά, διάφορα ειδη παπαγάλων και πρωτόγονα πουλιά, όπως το εμού. Άφθονα ειναι τα αμφιβια και τα ερπετά. Η θαλάσσια πανιδα ειναι αρχαιοζωική. Υπάρχουν και μαλάκια και έντομα. Τέλος, η Αυστραλια ειναι σιγουρα η περιοχή με τη μεγαλύτερη ανάπτυξη κοραλλιών και λιθοκοραλλιών.Πληθυσμός: Ο πληθυσμός της Αυστραλιας αποτελειται κυριως από ανθρώπους αγγλικής καταγωγής. Λιγοι ειναι οι μετανάστες από άλλα ευρωπαϊκά κράτη και αρκετοι από την Ελλάδα. Υπάρχουν ακόμη περιπου 265.000 αμποριτζιναλς (αυστραλοειδεις) που ζουν στις πιο απομονωμένες περιοχές της χώρας. Η συντριπτική πλειοψηφια του πληθυσμού ειναι συγκεντρωμένη στη Βικτώρια, στη Νότια Νέα Ουαλλια και στην Τασμανια, στα μεγάλα αστικά κέντρα. Πόλεις: Δύο ειναι οι πόλεις που ξεπερνούν τα τρια εκατομμύρια κατοικων: Σιδνεϋ και Μελβούρνη. Άλλες σημαντικές πόλεις ειναι το Μπρισμπεϊν, η Αδελαϊδα, το Περθ και το Νιούκασλ και φυσικά η πρωτεύουσα Καμπέρα.

αυστραλια

Δημοσιεύτηκε στο ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ

Κατηγορίες